A l’occasion de la fête chinoise de la mi-automne, j’ai décidé de découvrir l’histoire et les curiosités de la friandise que l’on mange traditionnellement pendant cette fête : le mooncake.
Je suis allée me promener à Paolo Sarpi, le quartier chinois de Milan, j’ai acheté huit mooncakes, j’ai fait quelques recherches, et me voilà en train de parler de ces sucreries typiquement chinoises.

LES MOONCAKES

Le mooncake (en chinois 月饼, yuèbǐng), également appelé gâteau de lune ou gâteau lunaire, est un dessert chinois traditionnellement consommé lors de la fête de la mi-automne, l’une des plus importantes fêtes du pays, dédiée au culte de la lune. C’est un petit gâteau rond ou carré composé d’une fine feuille de pâte qui entoure une garniture sucrée et pâteuse.

La garniture peut être d’une grande variété de saveurs. Les plus traditionnels sont faits de haricots rouges ou de pâte de graines de lotus avec au centre un ou deux jaunes d’œufs durs, généralement du canard, symbolisant la lune. Il en existe aussi à la pâte de jujube, aux fruits secs, au thé vert, au jasmin, à la mangue, au chocolat, au café, à la pistache, mais aussi des salés, généralement à base de viande.

La couche extérieure de la pâte peut être de différents types, bien qu’il en existe trois principaux. Le type de pâtisserie le plus courant est fabriqué à partir de farine, de sirop de sucre, d’huile de graines et d’eau de soude alimentaire, ce qui lui donne une texture moelleuse et une couleur brunâtre. Il existe également une pâte dont la texture est similaire à celle de la pâte feuilletée, tandis que certaines variantes mineures de gâteaux de lune sont fabriquées avec une pâte “molle”, plus proche de la pâte brisée.

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La surface des gâteaux lunaires est généralement gravée d’idéogrammes signifiant l’unité, la longévité et l’harmonie, ou décorée de divers motifs liés au symbolisme lunaire, tels que des fleurs, des sarments de vigne, un lapin (symbole chinois de la lune) ou la déesse de la lune Chang’e. Les gâteaux de lune sont généralement cuits au four et consommés en accompagnement du thé.

LA RECETTE DU MOONCAKE

Le processus de fabrication de ces pâtisseries est assez inhabituel. La pâte et la garniture sont formées en petites boules uniformes. Pour chaque mooncake, on prend une petite boule de pâte et on la presse avec les doigts jusqu’à ce qu’elle devienne un disque fin. Une petite boule de farce est placée au centre et enroulée autour de la pâte, en la tirant doucement avec les doigts. Si le mooncake contient du jaune d’œuf, celui-ci est inséré au centre de la garniture de la même manière. Une fois la boule finale obtenue, elle est pressée dans un moule qui la façonnera ensuite avec les différentes décorations. Pour cette dernière étape, on utilise traditionnellement une spatule en bois avec deux trous façonnés dans lesquels on insère la pâte, ou un moule à ressort plus moderne et facile à utiliser.

Dans cette vidéo, vous trouverez une recette de mooncakes où vous pourrez voir comment ils sont fabriqués.

VARIANTES DU MOONCAKE

Il existe de nombreuses variantes de gâteaux de lune, avec des spécialités locales dans chaque région de Chine, mais aussi dans différents pays de l’Est. Au Japon, par exemple, les gâteaux de lune les plus courants sont fourrés d’azuki (haricots rouges) et ne contiennent presque jamais de jaune d’œuf, tandis qu’en Indonésie, les gâteaux de lune sont fins et blancs, généralement préparés avec des fruits tropicaux, du porc, du chocolat, du fromage ou du lait. Au Vietnam, les gâteaux de lune sont connus sous le nom de bánh trung thu, se mangent toujours par deux et sont généralement fourrés de graines de lotus, de melon, de saucisses chinoises, de cacahuètes et de graines de sésame.

Les garnitures des tartes de lune contemporaines se sont diversifiées pour inclure tout aliment qui peut devenir une pâtisserie. Certains ingrédients autrefois considérés comme inhabituels, tels que la patate douce violette, l’ananas et le durian, font désormais partie de la tradition dans certaines régions. Des garnitures telles que le café, le chocolat, les fruits secs, les fruits frais, la viande, les légumes, la crème glacée et même la truffe noire, le caviar et le foie gras ont été introduites dans la recette du mooncake. La pâte extérieure a également évolué : il existe certaines variantes de gâteaux de lune dans lesquelles elle est fabriquée avec de la farine de riz glutineux et a donc une consistance très gélatineuse.
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LA FESTIVAL DE LA MI-AUTUMN

Le festival de la mi-automne (中秋节 zhongqiujie) est un festival célébré dans de nombreux pays d’Asie de l’Est, dont la Chine, la Corée, Taïwan et le Vietnam. Il s’agit de l’une des plus importantes fêtes chinoises et, comme beaucoup d’entre elles, elle suit le calendrier lunaire. Elle n’a donc pas de date fixe dans le calendrier grégorien. Elle est célébrée le quinzième jour du huitième mois lunaire, quelque part entre début septembre et début octobre.

La fête de la mi-automne est également connue sous le nom de fête de la lune ou de fête des gâteaux de lune, car elle est liée au culte de la lune et aux légendes de Chang’e, déesse mythologique de la lune et de l’immortalité.

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Cette fête a probablement vu le jour à l’époque de la dynastie des Zhou occidentaux (1045-221 av. J.-C.). Selon la tradition, les empereurs de cette dynastie ont commencé à organiser des cérémonies sacrificielles en l’honneur de la lune afin d’obtenir une récolte abondante à l’automne suivant. Pendant la dynastie Tang (618-907 ap. J.-C.), la célébration de cette fête est devenue une coutume de plus en plus populaire, jusqu’à ce que la dynastie suivante, la dynastie Song (960-1279 ap. J.-C.), fixe officiellement la date de la fête de la mi-automne.
Depuis 2008, elle est reconnue comme une fête nationale et considérée comme la deuxième plus importante après le Nouvel An chinois (ou fête du printemps).

CELEBRATION DU FESTIVAL DE LA LUNE

En particulier dans les villages et les zones rurales, les Chinois célèbrent cette fête en se réunissant en famille. Ils mangent ensemble, décorent et accrochent des lanternes colorées et contemplent la lune, qui brille de tous ses feux cette nuit-là. En regardant le ciel, les gens font des vœux, souhaitent du bonheur à leurs proches et racontent des histoires et des légendes.

Les gâteaux de lune sont les véritables vedettes des banquets de cette fête. Certaines personnes les font encore à la maison, mais beaucoup préfèrent les acheter. Ils sont consommés par la famille et offerts aux amis, parents et collègues pour leur souhaiter de bonnes fêtes.

HISTOIRES ET LEGENDS DES MOONCAKES

L’histoire de ces desserts typiques chinois est entremêlée de légendes et de croyances religieuses. Une légende chinoise populaire veut que les gâteaux de lune soient nés pendant l’ère Yuan (1271-1368). La dynastie Yuan était une dynastie étrangère d’origine mongole qui a régné sur la Chine pendant environ un siècle. Selon cette légende, les révolutionnaires chinois de la dynastie Ming utilisaient les gâteaux de lune pour y cacher des messages et communiquer secrètement entre eux.

LA LEGENDE DE CHANG’E

L’une des légendes liées à la lune les plus courantes et connues est celle de la déesse Chang’e. L’histoire raconte qu’il était une fois dix soleils brillant dans le ciel, dont la chaleur excessive mettait en danger la vie sur Terre. 

Un jour Houyi, un archer expert de la Garde céleste impériale, a tiré ses flèches sur neuf des dix soleils, sauvant ainsi l’humanité.
Pour le récompenser de son acte héroïque, la reine mère de l’Ouest a donné à Houyi un élixir d’immortalité. L’élixir n’étant suffisant que pour une seule personne, Houyi a décidé de ne pas le boire afin de continuer à vivre sur terre avec sa bien-aimée Chang’e.

Un jour, alors que Houyi était sorti, un de ses apprentis, qui avait découvert l’existence de l’élixir, s’est introduit chez lui pour le voler. Mais Chang’e était à la maison, et pour éviter que l’apprentie ne mette la main sur la potion, elle a bu l’élixir elle-même. Elle a commencé à flotter dans le ciel et a atteint la lune, où elle était destinée à rester pour l’éternité. Lorsque Houyi rentra chez lui et apprit les faits, il fut pris de désespoir et offrit de la nourriture à la lune chaque année à cette date pour commémorer sa bien-aimée Chang’e.

En raison de cette vieille légende, il est courant en Chine de trouver des cartes de vœux représentant Chang’e et, surtout dans les zones rurales, de préparer un petit autel avec des offrandes de fruits, des gâteaux de lune, de l’encens et des bougies pour vénérer la lune.

“OVER THE MOON”, LE GATEAU DE LUNE AU CINEMA

Une curiosité concernant ces sucreries typiquement chinoises est qu’elles sont récemment arrivées sur le petit écran. Ils figurent dans Over the Moon, un film d’animation sino-américain de 2020 réalisé par Glen Keane et John Kahrs et distribué par Netflix. Les événements de ce dessin animé tournent autour du festival de la mi-automne, des gâteaux de lune et des croyances liées au culte de la lune. A voir absolument, pour s’imprégner de cette tradition de manière insolite.

En attendant d’avoir la chance de déguster des mooncakes directement en Chine,
je vous salue avec cette salutation chinoise que nous échangeons pour la fête de la lune :
愿你的生活就象这十五的月亮一样,圆圆满满
Je te souhaite que ta vie soit parfaite, tout comme la lune la plus pleine et la plus ronde au milieu de l’automne.

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<a href="https://ilvasodipandoro.com/fr/author/giu-milani92gmail-com/" target="_self">Giulia Milani</a>

Giulia Milani

Founder

Née en 1992, je suis la fondatrice du blog. Je viens de Milan (Corsico, pour les plus pointilleux) et je me suis diplômée en Sciences Gastronomiques à Parme. Après un Master en Culture de la nourriture et du vin à Venise, j’ai travaillé à Vérone et à Paris, où La boîte de Pandoro est née. Maintenant, je suis rentrée à Milan et je travaille dans une agence de communication. Plus douée pour manger que pour cuisiner, j’aime raconter la gastronomie à travers les histoires et les traditions. Pour moi, voyager en conjuguant la beauté du territoire à celle de la table est la meilleure façon de connaître une culture.